Лесной Агасфер

Публикация в группе: От зари времён, к северу от рая


Время не пощадило лесную знахарку: приступы тяжёлой болезни случались теперь всё чаще. Но спина её, как и прежде, оставалась прямой, а взгляд искрил. Возраст Травяницы и по нынешним меркам был более чем преклонный. Настойки на травах и годами испытанные снадобья дарили ей новые силы и продлевали дни.

Мужу её, напротив, не суждено было узнать, что такое старость. Когда жену одолевала хворь, он ни на шаг не отходил от больной и старался приготовить всё, что она ему велела.

И вот настал день, когда он вернулся с неудачной охоты и, надеясь хоть немного развеселить свою подругу, приладил к голове валявшиеся у входа оленьи рога. Издав обычное дурашливое рычание, он на четвереньках вполз в их пристанище.

Внутри никого не было. Дырошник поднялся с земли и вышел из жилища. Он прошёл по узкой тропе над обрывом и обшарил все окрестности, понимая, что слабая и больная подруга не могла уйти далеко. Тщетно: Травяница как в воду канула.

Окончательно сбитый с толку, Дырошник вернулся обратно и тяжело опустился на медвежью шкуру. В его заросшей жёсткими спутанными прядями голове не укладывался непривычный ход вещей: подруга, если и уходила до зари в лес, всегда встречала его вечером у порога. Что же могло случиться на этот раз?..

Ни зрение, ни обоняние, ни слух не давали ему ответа. Он пытался найти хоть малейшую зацепку и не находил. Постепенно стало смеркаться. Могучий лесной отшельник, в которого превратился за долгие годы бывший вождь, взял одну из своих увесистых палиц и отправился на поиски подруги.

Дырошник преодолел длинную извилистую тропу над обрывом и углубился в темнеющий лес. Первоначальное беспокойство в нём сменилось клокочущим раздражением от непонимания происходящего. В бессильной ярости крушил он кусты и молодые деревья, распугивая притихших к ночи лесных обитателей.

А когда он попытался громко выкрикнуть имя своей подруги, горло его внезапно как будто что-то сдавило. Гигант закашлялся и повторил попытку. Всё зря: вместо слов из его рта вылетали лишь нечленораздельные звуки, похожие на клёкот большой раненой птицы. Проклятие Небесного Триединства начинало действовать…

В скитаниях по лесам и болотам Дырошник окончательно превратился в звероподобного косматого изгоя. Не найдя свою подругу и не в силах больше мириться с обрушившимся на него немым одиночеством, всю свою злобу он вымещал теперь на всех, кто попадался на его пути.

И без того грозный властелин окрестностей стал местным кошмаром, наводящим трепетный ужас на всё живое. Звери в страхе разбегались, лишь почуяв запах этого отчаявшегося чудовища.

В надежде, что Травяница отыщется, он пытался подать ей знак и приделывал к деревьям оленьи рога, увешанные всем, что могло оказаться рядом, от волчьих ягод и гроздьев дикой рябины до снаряжения, брошенного перепуганными им охотниками. Никто не знает, когда этот ритуал надежды превратился в жест его отчаяния.

Когда ярость немного утихала, он всецело предавался своему горю: никаких следов любимой безутешный муж так никогда и не нашёл. Только один раз, когда он брёл вдоль ивняка у тихого лесного озера, чей бирюзовый цвет по красоте соперничал с небесами, Дырошник приметил на ветвях дерева у самой воды нечто необычное. Безутешный в своём горе странник удивлённо замычал: это был иссохший венок из кувшинок: точно такие же когда-то плели все девушки его племени.

Он остановился и попытался снять с дерева неожиданную находку. Венок нехотя поддался, при этом что-то упало вниз. Дырошник поднял предмет. На его грубой ладони лежал массивный черепаховый гребень. Возлюбленная прощалась со своим Вождём.

Юная душа престарелой красавицы не пожелала смириться с надвигающейся неизбежной немощью. Она твёрдо решила не дожидаться, когда неведомый недуг согнёт её спину, изуродует суставы и лишит зубов.

Она предпочла ускользнуть, оставшись для любимого прекрасным воспоминанием. Озеро приняло Травяницу, как когда-то Большой лес, укрывший двоих беглецов, и милосердно воссоединило сестёр, даровав вечный покой их душам.

(Visited 6 times, 1 visits today)
2

Автор публикации

не в сети 1 месяц

Олег Риф

300
53 года
День рождения: 23 Ноября 1965
flagРоссия. Город: Екатеринбург
Комментарии: 63Публикации: 81Регистрация: 09-08-2017
  • Активный автор
  • Автор салона ЛИТЕРАТУРИЯ

Добавить комментарий

ИЛИ ВОЙТИ ЧЕРЕЗ СОЦСЕТЬ: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *